Conseils pour photographier des animaux sauvages dans la neige

Si cet hiver, vous avez l’occasion de visiter un site naturel enneigé ou que vous avez un proche de vous, profitez-en pour sortir photographier des animaux sauvages dans la neige. En hiver, ce type de photo peut s’avérer un grand défi. La neige épaisse et le froid intense peuvent causer quelques soucis lorsque vous êtes en pleine nature. Mais le fait de pouvoir réussir une jolie photo dans des conditions si compliquées est encore plus gratifiant. La neige qui tombe et la buée de la respiration donnent une touche dramatique à l’image.

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Ces aspects font de la photographie de nature en hiver l’une des disciplines photo favorites des photographes. Si c’est aussi votre cas, ne ratez pas cet article, où vous trouverez quelques conseils pour réaliser des photos d’animaux sauvages dans la neige très marquantes. On vous conseille aussi de consulter notre article en deux parties pour améliorer vos photos d’hiver :

Photo de Olavi Anttila

Conseils pour photographier des animaux sauvages dans la neige

Préparez-vous pour la neige et le froid

La première chose à prendre en compte avant de sortir en pleine nature, et d’autant plus si la neige vient de tomber, c’est une préparation adéquate. On n’insiste jamais assez sur l’importance d’être bien prêt lorsqu’on sort photographier en plein hiver. Il n’y a rien de pire que de devoir rentrer chez soi prématurément parce qu’on ne sent plus les doigts de ses mains ou de ses pieds.

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Cela peut sembler évident mais de bonnes bottes en hiver, avec de grosses chaussettes, c’est essentiel. Ainsi que des gants et un bonnet qui couvrent bien. Au lieu de prendre un manteau très épais, une bonne idée pour réguler la chaleur est de de porter plusieurs couches.

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Vous pouvez porter un tee-shirt thermique pour commencer, puis un polaire et sans oublier d’inclure une veste imperméable qui protège bien de l’humidité et de la neige qui peut éventuellement tomber. Si jamais vous faites de la randonnée ou que vous vous déplacez sur la zone, vous pourrez enlever des couches de vêtements si besoin est. 

Photo de Brett Sayles

Recherchez l’endroit idéal pour photographier des animaux sauvages

Lorsque la neige vient de tomber et que vous êtes à un endroit resté vierge, sans passage, celui-ci s’avère une incroyable expansion monochromatique restée immaculée. Le lieu complet présentera une image complètement neuve. Des éléments auparavant considérés comme une distraction, comme des branches tombées par terre, des feuilles mortes ou des pierres sont maintenant recouvertes de neige et de couleur blanche.

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Rendez-vous à votre site naturel préféré, celui que vous contrôlez puisque vous savez que les animaux ont l’habitude de passer par là. Si vous n’en connaissez pas encore, cherchez un parc, une zone naturelle ou bien un parc national où l’on peut trouver des animaux sauvages en hiver. Même un square municipal où vous savez qu’il y a des animaux, comme un étang avec des canards, par exemple. S’il neige lorsque vous photographiez, vous pouvez utiliser une vitesse d’obturation réduite pour capturer les flocons, qui produisent par la même occasion une sensation renforcée de froid. En revanche, si vous voulez que les flocons aient l’air statiques, vous devrez recourir à une vitesse d’obturation plus élevée. Evitez l’utilisation du flash dans ces cas-là car vous éclairerez les flocons qui tombent juste devant votre objectif et ils apparaîtront alors comme des points blancs plus brillants.

Photo de Martin Alargent

Apprenez à exposer la neige de manière adéquate

L’un des défis les plus importants, lorsqu’on veut photographier des animaux sauvages dans la neige, consiste à obtenir une bonne exposition. Nos appareils photo essaieront toujours d’obtenir un ton semi-neutre gris qui devrait nomalement contribuer à éviter les images surexposées provoquées par les lumières fortes. Mais lorsqu’on photographie une zone enneigée, cela peut donner des images assez fades et à faible exposition. Par conséquent, n’oubliez pas de corriger un peu cela en augmentant l’exposition. Vous devrez surexposer d’un ou deux stops pour vous assurer que les blancs apparaîtront bien blancs et non gris. L’idéal serait de pouvoir apercevoir des détails de la neige mais il vaut mieux obtenir ce ton blanc, quitte à perdre un peu de détail, que d’avoir ce ton gris monotone à l’image.

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Tenez compte de la manière dont le froid peut affecter votre équipement au moment de photographier des animaux sauvages dans la neige

Un autre aspect à prendre en compte est la manière dont le froid peut affecter votre équipement photo. Les températures très basses peuvent nuire directement à l’énergie de votre batterie, si bien qu’elle se déchargera plus vite. Alors veillez bien à ce que vos batteries soient toujours pleines. Et n’en prenez pas qu’une seule, emportez une ou deux batteries en plus. Enfin, la batterie durera plus longtemps si vosu la rangez dans votre manteau, où elle restera à température tempérée, plutôt que dans votre sac à dos photo.

Photo d’Erik Mclean

S’il fait très froid, vous pouvez changer votre batterie comme d’habitude pour vous assurer que vous aurez toujours une batterie de rechange lorsque ce sera nécessaire. Lorsque vous terminerez votre séance, n’oubliez pas de ranger le tout dans votre sac à dos avant de rentrer chez vous. Vous devez bien ranger tout votre équipement pour qu’il se réchauffe petit à petit, pendant une heure ou deux, avant de le sortir à nouveau. S’il est très froid et que vous le mettez directement dans un endroit chaud, la codensation produite pourra également endommager votre équipement. Un point que beaucoup de gens ignorent et qu’il vaut donc mieux connaître pour éviter que l’équipement ne s’abîme.

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Les appareils photo et les objectifs sont assez bien préparés pour l’humidité et le froid, à l’heure actuelle. Mais il vaut mieux prendre une housse imperméable pour conserver l’équipement au sec. N’oubliez pas que la neige mouille aussi et beaucoup !

Comment obtenir une bonne mise au point lorsque la neige tombe ?

Sans aucun doute, les obstacles les plus frustrants, lorsqu’on essaye de photographier des animaux sauvages dans la neige, sont les flocons de neige mêmes. En réalité, ce problème n’apparaîtra que lorsque les flocons de neige seront très gros et abondants. Mais lorsqu’on a des milliers de flocons entre l’animal à photographier et votre appareil photo, faire une mise au point automatique sur les yeux de l’animal s’avère quasiment impossible.

Photo de Susanne Jutzeler, suju-foto

Votre appareil essaiera en permanence de faire la mise au point sur chacun des flocons qui passent devant l’objectif. La solution rapide consiste à passer à la mise au point manuelle et à prier pour que le sujet reste bien immobile le plus longtemps possible. Une autre possibilité est de faire une rafale de photos avec l’autofocus et espérer qu’au moins une d’entre elles ait la mise au point sur la zone recherchée. Comme vous pouvez l’imaginer, la possibilité de succès est très faible, alors mieux vaut l’éviter, à moins de ne pas avoir d’autre option.

Profitez de l’apparence hivernale des animaux

Les animaux qui viennent de contrées froides ont besoin de protection. La nature leur fournit cette protection sous la forme de manteaux robustes. Lorsque l’automne commence à disparaître et que commence l’hiver, le pelage des animaux se développe complètement. Il est pus gros, plus touffu, plus épanoui et plus séduisant. Cela signifie qu’il est en bonne santé et qu’il est prêt à affronter les conditions de l’hiver, comme le froid et les intempéries.

Photo de Tomáš Malík

C’est la raison pour laquelle de nombreux animaux montrent leur facette la plus séduisante en hiver. Lorsque la chaleur du printemps commence à arriver et qu’ils commencent à faire leur mue, ils présentent une apparence moins marquante. Lorsque le manteau qu’ils créent en hiver disparaît totalement, du fait des températures plus élevées, l’animal est en général plus petit et moins impressionnant.

Utilisez la neige à votre avantage

Trouver l’animal que vous voulez photographier dans la neige, c’est relativement plus simple, tout spécialement si vous recherchez des animaux difficiles à voir, comme des loups ou des lynx. Une couche de neige blanche peut vous donner de nombreuses indications. Une grande partie de la manière dont les animaux ont passé la journée peut être visible dans les traces qu’ils auront laissées dans la neige. Même si elles ne sont pas fraîches et que vous avez peu de chances de photographier l’animal, cela peut vous donner une piste sur l’habitat de ces espèces bien précises.

Photo de Matteo Milan

Lorsque vous aurez identifié son repère ou ses habitudes de chasse, vous en saurez beaucoup plus sur son comportement pour avoir plus de chances de les photographier dans une autre occasion. On peut aussi en apprendre beaucoup sur une espèce donnée en recherchant des informations sur Internet mais on en saura encore plus avec le travail et l’expérience.

Cherchez le moment idéal pour photographier des animaux sauvages sur la neige

L’image idéale est en général accompagné d’une lumière incroyable, un fond qui ajoute de l’attrait et un animal dans une position marquante et placé idéalement dans le cadre, en plus. La meilleure lumière, vous la trouverez au lever et au coucher du soleil. Une lumière plus chaude, aux ombres très marquantes, du fait du soleil plus bas. Recherchez une lumière frontale sur le sujet pour que la lumière dorée éclaire délicatement l’animal. Si le soleil est situé derrière l’animal, le résultat peut être un peu dramatique, tout spécialement sur l’animal a beaucoup de pelage. Vous pouvez essayer de bloquer le soleil avec l’animal pour que tout son profil brille et qu’il vous permette ainsi de créer une silhouette.

Bien que la neige couvre généralement les arbres et les arbustes, veillez bien à ce que la végétation ne se confonde pas avec l’animal. Faites en sorte que l’animal soit complètement entouré de blanc. Ce qui vous donnera une composition plus simple. S’il y a d’autres éléments dans le cadre, servez-vous en pour réaliser une composition plus équilibrée.

Photo de Joe S

Si l’animal passe en courant au moment de la photo, vous pourrez réussir un grand cliché. Mais vous devrez faire attention à la lumière et à l’arrière-plan. En outre, utilisez une vitesse d’obturation élevée pour figer l’image pendant qu’il court. Parfois, l’animal ne fixe pas l’appareil photo ou bien est de dos. Faites preuve de patience, parfois, ils coopèrent et parfois non. Il vous suffit donc d’attendre le moment idéal, puis de déclencher.

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Conclusion sur le fait de photographier des animaux sauvages dans la neige

Si vous avez la chance de vous trouver dans un lieu enneigé pour y photographier des animaux en hiver, n’hésitez pas, profitez du moment pour réussir des images marquantes. Vous avez déja la photo d’un animal sauvage dans la neige ? Nous serions ravis que vous la partagiez avec nous !

Photo principale : Ray Hennessy

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