Photos high-key et low-key : nos conseils pour les réussir

Photos high-key et low-key : nos conseils pour les réussir

Créer des effets et des ambiances sur les photos, c’est essentiel pour transmettre des émotions. Ce n’est pas la même chose, lorsqu’on observe une photo, de sentir quelque chose que d’être totalement indifférent. Les photos high-key et low-key sont l’une des techniques employées par les photographes professionnels pour transmettre un effet bien précis. Vous voulez ajouter une touche créative et originale à vos clichés en suivant quelques étapes simples ? Alors poursuivez la lecture si vous souhaitez apprendre à faire la différence entre une photo high-key et une photo low-key.

Photos high-key et low-key : photo high-key noir et blanc

Photo : Emiliano Vittoriosi – Unsplash

Pour réussir une photo low-key ou high-key, il ne suffit pas d’utiliser un fond noir et blanc. Produire des images de cette nature exige davantage.

Photos high-key et low-key : comment distingue-t-on ces deux types de photos ?

Ces deux termes sont justement opposés parce que les deux types de photos n’ont rien à voir entre eux. Lorsqu’on évoque une photo high-key, on parle d’une image où les tons blancs et clairs sont prédominants. Ce sont des scènes où l’on ne verra donc presque pas de tons gris ou noirs. Les tons intermédiaires seront éclaircis et le blanc sera encore plus blanc, dans la mesure du possible. Ce qui ne veut pas dire qu’une photo high-key ne présente aucun ton foncé ou noir mais c’est que simplement, ces tons-là seront très limités. Les sujets dont on fait le portrait high-key sont généralement pleins de joie et d’optimisme.

Une photo high-key ne présente généralement pas de tons sombres

Les photos low-key sont pour leur part l’inverse des photos high-key. Les photos low-key présenteront beaucoup plus de tons foncés, d’ombres, de noirs et de contrastes. Elles afficheront donc très peu de tons intermédiaires et blancs. Contrairement aux photos high-key, les photos low-key dégagent une ambiance plus dramatique et mystérieuse.

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Une photo low-key ne présente presque pas de tons blancs

Photo : Yogendra Singh – Unsplash

Mais on va présenter en détails les photos high-key et low-key pour y voir plus clair.

Caractéristiques des images high-key

Les photos high-key présentent en général des lumières fortes à la gamme de blancs plus importante. Les tons noirs et intermédiaires y sont très réduits. Il s’agit là d’un type de photo très courant pour les portraits, la photographie de mariage, pour les séances photo de bébés ou encore pour la photo de mode, qui dégage un effet d’optimisme. Maintenant que l’on a vu les caractéristiques d’une photo high-key, découvrons les étapes à suivre pour en réussir une.

Photos high-key et low-key : on cherche à transmettre de l'optimisme sur une photo high-key

Conseils pour réussir des photos high-key

1. Soignez vraiment la lumière

Pour obtenir de belles photos high-key professionnelles, l’un des éléments qu’il faudra dans votre équipement est un kit de lampes de studio. Afin de produire le meilleur effet, on vous conseille d’utiliser une lumière de remplissage, deux lampes pour le fond et une lumière principale qui doit afficher au minimum le double de puissance que la lampe pour le fond.

Kit Flash de Studio Visico VL-400 Plus + Support + Parapluie translucide
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  • Kit d'éclairage avec un flash, un support et un parapluie
  • Idéal pour les débutants comme les professionnels
  • Flash d'une puissance de sortie de 400 W
  • Éclairage homogène et diffus
  • Support avec une hauteur de travail de 2000 mm
  • Parfait pour les portraits, la beauté ou le maquillage

Vous ne pouvez pas vous permettre d’avoir un gros équipement studio composé de plusieurs lampes ? Alors vous pouvez toujours opter pour la lumière naturelle, même si vous aurez quelques contraintes. Pour ce faire, vous devrez choisir un jour au ciel bien dégagé, qui vous donne toute la lumière suffisante pour produire des images high-key.

Quadralite Kit d'éclairage studio Up! 400
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  • Kit d'éclairage Quadralite de qualité maximale
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2. N’oubliez pas de choisir un fond blanc ou clair

Le fond le plus utilisé pour créer des images high-key est un fond de couleur blanche. Mais pourquoi ne pas tester un fond de couleur ? Des tons clairs et pastels peuvent aussi constituer l’arrière-plan d’une photo high-key.

Photos high-key et low-key : le fond blanc est essentiel sur une photo high-key

Quadralite Barre pour fonds pliable L-2800G
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  • Montez facilement vos fonds de studio
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3. Faites tous les tests nécessaires avant de commencer

Avant de vous mettre à déclencher à tout-va, on vous conseille de faire quelques tests. Prenez des photos en testant la configuration de votre appareil photo, tout comme les différents éclairages, que vous utilisiez la lumière naturelle ou un éclairage artificiel. Veillez bien à éliminer les ombres et les tons très sombres sur le fond. Si les ombres sont trop présentes, vous risquez de ne pas pouvoir produire l’effet high-key recherché.

Photos high-key et low-key : cherchez des points de vue plus originaux

Photo : Isaac Taylor – Pexels

Irix 45mm f/1.4 Dragonfly
Irix 45mm f/1.4 Dragonfly
  • Nouveauté : objectif Irix 45 mm Dragonfly
  • Pour les capteurs Full Frame ou APS-C
  • Compatible avec Canon EF, Nikon F et Pentax K
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Photos high-key et low-key : caractéristiques des images low-key

On l’a vu, c’est le contraire des photos high-key. Elles présenteront un plus grand nombre de tons foncés, de noirs et d’ombres. Les tons blancs et intermédiaires seront réduits. Quant aux contrastes, ils sont assez prédominants, tout comme les ombres. Elles produisent des effets plus dramatiques et mystérieux.

Les portraits low-key sont mélancoliques

Conseils pour réussir des photos low-key

1. Utilisez une lumière ponctuelle sans éclairer toute la scène

Une image low-key requiert un éclairage beaucoup moins important qu’une image high-key. Vous pouvez le monter en studio en n’utilisant qu’un seul point de lumière.

Godox AD200 PRO TTL Kit Flash de Studio
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  • Le meilleur éclairage pour vos travaux en studio
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  • Des connexions sans câbles grâce au système sans fil
  • Travaillez beaucoup plus vite avec sa durée de recyclage de 0,01 s
  • Réglez la puissance et produisez des éclairages plus doux
  • Doté d'un écran LCD pour un maniement plus intuitif
  • Comporte deux têtes interchangeables pour obtenir différents éclairages
  • Fonctionne à l'aide d'une batterie longue durée
  • Une rotule très sûre et facile à régler incluse

De la même manière qu’on vous a conseillé d’utiliser la lumière naturelle sur les photos high-key, on vous invite à vous passer des lampes de studio pour vos images low-key. Le mieux serait de préparer une séance nocturne. Mais pour cela, il faudra pouvoir compter sur une torche LED ou une source de lumière brillante. Et si vous voulez expérimenter, vous pourrez même vous servir des lampadaires de l’éclairage public pour obtenir le point de lumière qu’il vous faut, à condition qu’ils soient suffisamment puissants.

Photos high-key et low-key

Vous pourrez aussi réaliser une séance en journée et réussir des photos low-key. Mais vous devrez tenir compte de l’endroit où vous voudrez placer votre sujet de façon à ce qu’il soit éclairé par le soleil mais que le fond reste pour sa part foncé. Il se peut que vous soyez obligé de réaliser votre propre fond. Alors ce serait une bonne idée d’emporter un morceau de tissu noir ou foncé pour vous en servir de fond si c’était nécessaire.

2. Utilisez des fonds sombres et sans points brillants

Si pour faire une image high-key, il vous fallait un fond le plus clair possible, vous rechercherez tout le contraire pour une image low-key. Évitez les fonds brillants ou blancs. L’idée serait un fond noir ou foncé. Veillez bien à n’avoir aucun point brillant sur le sujet comme sur le fond.

Photos high-key et low-key : un regard plein d'émotion

Photo : Pixabay – Pexels

3. Aidez-vous d’un trépied et d’un flash

Vous allez sûrement travailler avec peu de lumière, alors n’oubliez pas d’utiliser un trépied et un flash en plus de celui intégré à votre appareil photo. Vous éviterez ainsi d’avoir une photo floue du fait du faible éclairage de la scène.

Trépied professionnel
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Trépied Professionnel Gloxy GX-T6662A Plus
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Flash Gloxy GX-F1000 TTL HSS + Batterie externe Gloxy GX-EX2500
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Photos high-key et low-key : quand utiliser un type de photo plutôt que l’autre ?

Bien évidemment, l’éclairage exerce une grande influence sur notre forme de percevoir l’image. D’où l’importance de savoir choisir le moment pour utiliser tantôt l’image high-key et tantôt l’image low-key. Voici quelques indications pour savoir quel type de photo sélectionner pour chaque moment :

Usages de la photographie high-key :

La photographie high-key est très courante

Irix 150mm f/2.8 Macro 1:1 Dragonfly
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Irix 150mm f/2.8 Macro 1:1 Dragonfly
  • Nouvel objectif MACRO Irix 150 mm f/2.8 !
  • Pour Canon EOS, Nikon F, Pentax K avec APS-C ou Full Frame
  • Échelle de reproduction 1:1 et distance minimum de 0,345 m
  • Blocage de la bague de mise au point, plus de précision lors de la mise au point 
  • Inscriptions réfléchissantes à la lumière ultraviolette sur le barrillet
  • Construction blindée et résistante en alliage d'aluminium
  • Bague de mise au point avec une rotation de 270º plus précise
  • Il conserve les données EXIF et les modes semi-automatiques
  • Flou d'arrière-plan spectaculaire grâce à ses 11 lamelles arrondies
  • Lauréat du prix IF DESIGN 2019

Usages de la photographie low-key :

  • Pour les portraits de près où l’on veut transmettre une émotion. Très prisé en photojournalisme, par exemple
  • Lorqu’on veut faire ressortir une partie du modèle, comme ses mains ou ses yeux
  • Pour faire des portraits dramatiques en noir et blanc
  • Lorqu’une action intense est en train de se produire, comme une dispute entre deux individus, par exemple

Photos high-key et low-key : cherchez toujours le détail

Photo : Marco Chilese – Unsplash

Télécommande intervallomètre sans fil Gloxy METi
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Télécommande intervallomètre sans fil Gloxy METi
  • Nouveau modèle sans fil à technologie infrarouge
  • Télécommande intervallomètre avec fonction multi-exposition
  • Fonctionne jusqu'à une distance de 5 m environ, sans câble
  • Idéale pour la photo nocturne, les expositions prolongées, etc.
  • Avertissements sonores, écran LED rétroéclairé et design ergonomique
  • Disponible pour Canon, Pentax, Nikon, Panasonic, Sony, Sigma, Olympus, Fujifilm, Samsung et dispositifs iOS

Conclusion

Réussir des photos high-key et low-key, ce n’est pas si compliqué, vous voyez. Mais c’est comme tout en photographie : il faut pratiquer encore et encore.

Architecture high-key

Sans compter que ces types de photos high-key et low-key peuvent être appliqués à de nombreuses disciplines photo. Et c’est toujours amusant de développer de nouvelles techniques voire de recourir à une image low-key dans une situation inattendue pour obtenir des images plus marquantes. Tout est question d’expérimentation. Si vous avez déjà testé ces types de photos, n’hésitez pas à nous en faire part sur les réseaux sociaux : Facebook ou Instagram, ou laissez-nous un commentaire ci-dessous, on aimerait bien voir le résultat !

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Écrit par Sebastien Rampon

Originaire de région parisienne, je me suis familiarisé avec la photographie au cours des nombreux voyages et reportages effectués au cours de ma vie. Egalement cinéphile, j'aime par-dessus tout échanger et transmettre aux autres ma passion pour l'image.

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